le Berry

Hertogdom van het koninkrijk Frankrijk

Het ontstaan van de Berry gaat ver terug, naar de vroege middeleeuwen toen het nog een graafschap was. Aan het eind van de 11e eeuw kreeg dit gebied koninklijke belangstelling en in 1360 richtte koning Jan II de Goede het hertogdom Berry op voor zijn zoon Jan. Deze adellijke titel bleef vervolgens eeuwenlang binnen de koninklijke familie.

Tot de Franse Revolutie (1789–1799) een einde maakte aan de monarchie die Frankrijk ongeveer twee eeuwen heeft geregeerd. De Franse Republiek werd opgericht en er vond een herindeling plaats. Adellijke titels verdwenen, graafschappen en hertogdommen werden ondergebracht in departementen.

Illustratie door Oie blanche – Gouvernements généraux du Berry, du Nivernois, et du Bourbonois, Robert de Vaugondy, 1753., CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25965867

Het hertogdom Berry werd verdeeld over een aantal nieuwe departementen: Haut-Berry werd in grote lijnen het departement Cher. Bas-Berry het departement Indre, alsmede een groot deel van de Brenne uit de provincie Touraine. Kleinere delen van Berry gingen naar de departementen Loiret en Loir-et-Cher. Alle genoemde departementen maken tegenwoordig deel uit van de regio Centre-Val de Loire, waarbij Indre en Cher tezamen de regio Centre vormen. Geografisch liggen zij in het hart van Frankrijk.

Historie

De Berry heeft een rijke historie met een prominente rol voor Bourges, de hoofdstad van het departement Cher. Het was de lievelingsstad van Julias Ceasar. Jacques Coeur, geboren en woonachtig in Bourges, was een invloedrijke zakenman die van Marseille een belangrijke havenstad heeft gemaakt. Johan van Oldebarnevelt studeerde in 1566-1567 rechten in Bourges.

Het gemoedelijke dorp Sainte-Sévère-sur-Indre was in de middeleeuwen een belangrijke citadel. In de Honderdjarige Oorlog leed Frankrijk ook onder de vele plunderingen. Nadat het door de Engelsen was veroverd, werd het in 1372 door Du Guesclin, een Franse opperbevelhebber, terug heroverd. Du Guesclin had een groot tactisch inzicht en was meester in het opstellen van hinderlagen. Dat maakte hem gevreesd onder de Engelse troepen.

Het landelijke Berry

De Berry heeft een enorme aantrekkingskracht gehad op kunstenaars en schrijvers. De natuur, de rust en ruimte doen een mens goed. Hoe zuidelijker je komt, hoe heuvelachtiger het landschap wordt.

Met name George Sand heeft veel romans over de natuur en het leven in de Berry geschreven. Haar literaire en artistieke vrienden verbleven graag op haar landgoed om zich volledig te wijden aan hun werk, ver weg uit de drukte van Parijs. Chopin heeft er menig muziekstuk gecomponeerd.

Veel natuur, weinig toerisme

Door de afwezigheid van industrie heeft de Berry zijn landelijke karakter behouden. Het leven op het platteland is nog eenvoudig en gemoedelijk. Hier vind je het authentieke Frankrijk.

In de zomer komen voor het merendeel Franse toeristen genieten van de beeldschone natuur en de fraaie tuinen. Het zuiden van Indre heeft mooie rivieren en een gevarieerd heuvelachtig coulisselandschap. De liefhebber van natuur kan hier z’n hart ophalen.

Daarnaast worden er ’s zomers boerenfeesten, brocantes, muziekfestivals en klassieke concerten georganiseerd. Wie dit weet te waarderen, beleeft een fantastische vakantie in Berry.

le Berry